ผู้นำของประเทศ Quad กำลังประชุมกันที่กรุงโตเกียวในวันอังคารนี้ โดยจะถือว่าเป็นหนึ่งในการประชุมที่สำคัญที่สุดในช่วงไม่กี่ปีมานี้ ซึ่งจะส่งผลต่อภูมิรัฐศาสตร์และความมั่นคงของภูมิภาคอินโด-แปซิฟิก

กลุ่มที่ประกอบด้วยญี่ปุ่น สหรัฐอเมริกา ออสเตรเลีย และอินเดีย ดูเหมือนจะโผล่ออกมาจากเงามืดของการระบาดใหญ่ของ Covid-19 และจากการรุกรานยูเครนของรัสเซียในระดับหนึ่งเช่นกัน

บรรดาผู้นำระดับสูงกำลังรวมตัวกันเป็นครั้งที่สี่ โดยพวกเขาได้พบกันแล้วครั้งหนึ่งในกรุงวอชิงตันเมื่อเดือนกันยายนที่แล้ว และอีกสองครั้งที่เกือบจะ – ในเวลาไม่ถึงสองปี ซึ่งเน้นย้ำถึงความสำคัญของ Quad ซึ่งส่วนใหญ่เป็นเพียงแนวคิดจนถึงปี 2017

ในปีนั้น ประธานาธิบดีสหรัฐฯ โดนัลด์ ทรัมป์ แห่งสหรัฐฯ ได้ชุบชีวิตกลุ่มนี้ขึ้นมาใหม่เพื่อชิงชัยกับจีนที่สวนหลังบ้านของตนเอง

แต่นักวิเคราะห์กล่าวว่าการลดลงอย่างต่อเนื่องของความสัมพันธ์ทวิภาคีกับจีนในช่วงสองสามปีที่ผ่านมาดูเหมือนจะเป็นแรงผลักดันใหม่ให้กับจีน

Michael Kugelman รองผู้อำนวยการศูนย์คิดของ Wilson Center กล่าวว่าการประชุมครั้งล่าสุดมีแนวโน้มที่จะเน้นไปที่อินโดแปซิฟิกอย่างมาก

“ด้วยการระบาดใหญ่ในกระจกมองหลังและความเข้าใจเกี่ยวกับจุดยืนของอินเดียที่มีต่อยูเครน คณะทำงาน Quad จะมุ่งเน้นไปที่ธุรกิจหลักในการสร้างความมั่นใจว่าอินโดแปซิฟิกจะเปิดกว้างและเป็นอิสระ” เขากล่าว

จนถึงตอนนี้ อินเดียปฏิเสธที่จะวิพากษ์วิจารณ์รัสเซียโดยตรงเกี่ยวกับสงครามในยูเครนแต่ได้ย้ำถึงความสำคัญของการเคารพอธิปไตยของแต่ละประเทศ

ทำไมอินเดียไม่วิจารณ์รัสเซียเรื่องยูเครน
อินเดียและสหรัฐฯ เห็นพ้องต้องกันในสงครามยูเครนแตกต่างกันอย่างไร
หลังจากเริ่มไม่พอใจจุดยืนของอินเดีย สหรัฐฯ และประเทศตะวันตกอื่นๆ ดูเหมือนจะเข้าใจจุดยืนของเดลี

การเจรจา 2+2ซึ่งมีรัฐมนตรีต่างประเทศและกระทรวงกลาโหมของสหรัฐอเมริกาและอินเดียเข้าร่วมในเดือนเมษายนช่วยให้ความแตกต่างของพวกเขาเหนือยูเครนราบรื่น

ความสัมพันธ์อินเดีย-จีนย่ำแย่ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา หลังจากสัญญาณที่สดใสเมื่อนเรนทรา โมดี ได้รับเลือกในปี 2014
สหรัฐฯ ยอมรับว่าการที่อินเดียต้องพึ่งพารัสเซียอย่างมากในการนำเข้าสินค้าป้องกันภัยเป็นสิ่งที่มองข้ามไม่ได้

ดังนั้น Quad จะมุ่งเน้นไปที่จุดบรรจบร่วมกัน – และจีนเป็นประเทศที่ใหญ่ที่สุด

จีนมีความแน่วแน่มากขึ้นในภูมิภาคนี้ โดยมีข้อพิพาททางทะเลกับหลายประเทศอย่างต่อเนื่อง และความขัดแย้งทางพรมแดนทางบกกับอินเดีย

ปักกิ่งกำลังลงทุนอย่างหนักในการเสริมกำลังกองทัพเรือของตน และข้อตกลงด้านความมั่นคงกับหมู่เกาะโซโลมอนเมื่อไม่นานนี้ก็ได้จุดชนวนความกลัวในออสเตรเลีย ร่างข้อตกลงที่รั่วไหลออกมา ซึ่งได้รับการยืนยันโดยรัฐบาลออสเตรเลียแล้ว ระบุว่า เรือรบของจีนจะได้รับอนุญาตให้เทียบท่าบนเกาะต่างๆ และปักกิ่งสามารถส่งกองกำลังรักษาความปลอดภัยเพื่อ “ช่วยรักษาความสงบเรียบร้อยของสังคม”

เป็นเรื่องที่น่าสนใจที่จะเห็นว่า Anthony Albanese ซึ่งเป็น PM ที่ได้รับเลือกตั้งใหม่ของออสเตรเลียจัดการกับภัยคุกคามนี้อย่างไรและเขาหยิบยกประเด็นนี้ขึ้นมาอย่างไรภายในกรอบการทำงาน Quad

ในส่วนของญี่ปุ่นนั้น ได้เริ่มระมัดระวังมากขึ้นต่อสิ่งที่เรียกว่า “การบุกรุก” จากกองทัพเรือจีนเป็นประจำ

สำหรับสหรัฐอเมริกา เห็นได้ชัดว่าต้องการปกป้องผลประโยชน์ของตนในภูมิภาคนี้

การเปิดตัวกรอบเศรษฐกิจอินโดแปซิฟิก (IPEF) ที่นำโดยสหรัฐฯ ซึ่งมีผู้เล่นระดับภูมิภาค 13 ราย ถือเป็นก้าวไปสู่ทิศทางนั้น โดยมีจุดมุ่งหมายเพื่อส่งเสริมการเติบโตในภูมิภาค ความยั่งยืน และการรวมตัวในภูมิภาค

การประชุมสุดยอด Quad สองครั้งล่าสุดเกิดขึ้นจริง
เกิดขึ้นหลังการประชุมเมื่อเร็วๆ นี้ของประธานาธิบดีโจ ไบเดนของสหรัฐฯ กับผู้นำสมาคมประชาชาติแห่งเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ (อาเซียน) ในกรุงวอชิงตัน

ความสำคัญของภูมิภาคนี้สามารถเข้าใจได้จากข้อเท็จจริงที่ว่ามีช่องทางเดินเรือที่ใช้กันมากที่สุดในโลก รวมถึงช่องแคบมะละกา การค้าประมาณ 30-40% ของโลก รวมทั้งสินค้าและน้ำมันดิบ ผ่านช่องทางเหล่านี้

ดังนั้นเมื่อนายกรัฐมนตรีอินเดีย นเรนทรา โมดี นายไบเดน นายอัลบานีส และนายกรัฐมนตรีฟูมิโอะ คิชิดะของญี่ปุ่น พบกันที่โตเกียว พวกเขาอาจไม่พูดถึงจีนโดยตรง แต่ความมั่นคงในภูมิภาคจะอยู่ในวาระสำคัญของพวกเขา

Quad มีคณะทำงานหลายกลุ่ม ซึ่งรวมถึงความปลอดภัยทางไซเบอร์ สุขภาพ โครงสร้างพื้นฐาน และการศึกษา แต่ยังไม่ได้พูดถึงความร่วมมือด้านการป้องกันอย่างชัดเจน

อย่างไรก็ตาม มีแนวโน้มว่าจะประกาศกลยุทธ์ร่วมกันเพื่อแก้ไขปัญหาการทำประมงผิดกฎหมายในภูมิภาคอินโด-แปซิฟิก ซึ่งนักวิเคราะห์กล่าวว่าส่วนใหญ่มุ่งเป้าไปที่ประเทศจีน

นาย Kugelman กล่าวว่าการประกาศครั้งนี้ค่อนข้างสำคัญ เนื่องจากเกี่ยวข้องกับการใช้ภาพถ่ายดาวเทียมและการแบ่งปันข่าวกรองเชิงรุก ซึ่งจะมีผลกระทบต่อความปลอดภัย

แต่เขาเสริมว่ากลุ่มนี้จะต้องทำอะไรอีกมากก่อนที่ชาติอาเซียนจะมองว่าเป็นการถ่วงดุลครั้งใหญ่กับจีน

ไม่ใช่ว่าไม่มีมุมป้องกันสำหรับ Quad ทั้งสี่ประเทศและอีกสองสามประเทศได้เข้าร่วมในการซ้อมรบทางเรือ Malabar ของอินเดีย และประเด็นต่างๆ เช่น อัฟกานิสถานและโครงการนิวเคลียร์ของเกาหลีเหนือได้มีการหารือกันที่ Quad เมื่อเร็ว ๆ นี้นายไบเดนเตือนจีนว่าสหรัฐฯ จะเข้าแทรกแซงทางทหารเพื่อปกป้องเกาะนี้หากถูกโจมตี

แต่นายคูเกลมานชี้ให้เห็นว่าทั้งประเทศในอาเซียนและกลุ่มประเทศ Quad มีปริมาณการค้าขายที่สำคัญกับจีน และพวกเขาจะพยายามหลีกเลี่ยงการเผชิญหน้าโดยตรงกับปักกิ่ง อย่างน้อยก็จนกว่า Quad จะปรากฎตัวเป็นผู้ให้บริการความปลอดภัยสุทธิในภูมิภาค

นอกจากนี้ เดลียังเป็นหุ้นส่วนกับปักกิ่งในฟอรัมพหุภาคีหลายแห่ง รวมถึงบริกส์ ซึ่งรวมถึงรัสเซีย แอฟริกาใต้ และบราซิลด้วย

“ควอดมาไกลแล้ว แต่ก็ยังมีโครงสร้างที่ไม่เป็นทางการและไม่มีสำนักเลขาธิการ ดังนั้น มันจำเป็นต้องพัฒนาต่อไป” นายคูเกลแมนกล่าว

ในขณะเดียวกัน ความสัมพันธ์ที่เพิ่มมากขึ้นของรัสเซียกับจีนมักจะเกิดขึ้นและไม่เหมาะกับการคำนวณทางภูมิรัฐศาสตร์ของเดลี

Quad จะหารือเกี่ยวกับสงครามยูเครน แต่มันจะไม่เป็นจุดสนใจของการประชุม
นักวิเคราะห์บางคนคาดการณ์ว่า สงครามยูเครนอาจ “ส่งรัสเซียเข้าสู่อ้อมแขนของจีน” และปักกิ่งอาจสามารถเกลี้ยกล่อมมอสโกให้เพิ่มการแสดงตนในอินโดแปซิฟิก

หากเป็นเช่นนั้น จะทำให้ผลประโยชน์ของเดลีไม่พอใจมากที่สุด เนื่องจากมีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกับรัสเซียและมีข้อพิพาทกับจีนอย่างต่อเนื่อง

Kugelman กล่าวว่าเป็นเพียงสถานการณ์จำลอง แต่ยังไม่สามารถยกเลิกได้อย่างสมบูรณ์ โดยเฉพาะอย่างยิ่งเนื่องจากรัสเซียค่อนข้างวิพากษ์วิจารณ์ Quad

ปฏิกิริยาเริ่มต้นของปักกิ่งต่อ Quad คือเพิกเฉย โดยกล่าวว่ากลุ่มจะ “สลายไปเหมือนฟองทะเล” แต่ภายหลังได้วิจารณ์กลุ่มนี้รุนแรงขึ้น โดยเรียกมันว่า “นาโต้เอเชีย”

เมื่อวันอาทิตย์ที่ผ่านมา รัฐมนตรีต่างประเทศจีน Wang Yi กล่าวว่า Quad ได้รับการจัดตั้งขึ้น “เพื่อกักกันจีน”

ด้วยจุดยืนที่แข็งกระด้างเช่นนี้จากทั้งสองฝ่าย ประเทศในอาเซียน ซึ่งบางประเทศมีข้อพิพาททางทะเลอย่างแข็งขันกับจีน อาจพบว่าตัวเองอยู่ระหว่างสิ่งที่นักวิเคราะห์เรียกว่า “หินกับที่แข็ง”