นักภูมิคุ้มกันวิทยาชาวอเมริกันและหัวหน้าสถาบันโรคภูมิแพ้และโรคติดเชื้อแห่งชาติสหรัฐอเมริกา
บางส่วนของสหรัฐฯ ได้เริ่มโจมตีอย่างเต็มที่ต่อไวรัสโควิด-19 สายพันธุ์ Omicron ที่แพร่เชื้อได้สูงขณะที่ Dr. Anthony Fauci เตือนว่าเชื้อดังกล่าวน่าจะแพร่ระบาดในประเทศแล้ว

ผู้ว่าการรัฐนิวยอร์กKathy Hochul ประกาศภาวะฉุกเฉินในวันศุกร์ โดยจำกัดความสามารถของโรงพยาบาลให้รองรับความต้องการฉุกเฉิน ณ วันที่ 3 ธันวาคม และเตรียมจัดซื้อเวชภัณฑ์ สถานะฉุกเฉินซึ่งห้ามการทำศัลยกรรมทางเลือกเป็นการชั่วคราว จะยังคงมีผลจนถึงวันที่ 15 มกราคมเป็นอย่างน้อย

“เรายังคงเห็นสัญญาณเตือนของหนามแหลมในฤดูหนาวที่จะมาถึงนี้ และในขณะที่ตัวแปร Omicron ใหม่ยังไม่ถูกตรวจพบในรัฐนิวยอร์ก มันก็กำลังมา” Hochul กล่าว

ตัวแปร Omicron หรือที่รู้จักอย่างเป็นทางการว่า B.1.1.529 ถูกจัดประเภทเป็น “ตัวแปรของความกังวล” และให้ชื่อกรีกโดยองค์การอนามัยโลกเมื่อวันศุกร์ การแต่งตั้งดังกล่าว ซึ่งได้รับแจ้งจากกลุ่มเคสที่มาจากแอฟริกาตอนใต้ ส่งผลให้สหรัฐฯ บังคับใช้ข้อจำกัดการเดินทางในแอฟริกาใต้และประเทศอื่นๆ ในแอฟริกาอีก 7 ประเทศ

อีกสามประเทศในยุโรป—สหราชอาณาจักร, อิตาลี และเยอรมนี—บันทึกกรณี Omicron แรกของพวกเขาในวันเสาร์ในหมู่นักเดินทางที่เดินทางกลับจากประเทศในแอฟริกาใต้ตอนใต้ ก่อนหน้านี้ตัวแปรดังกล่าวตรวจพบในแอฟริกาใต้ บอตสวานา ฮ่องกง และเบลเยียม ออสเตรเลียและสาธารณรัฐเช็กกำลังดำเนินการยืนยันกรณีที่เป็นไปได้ในหมู่นักเดินทางที่เดินทางกลับ

หลายสิบคนบนเที่ยวบินจากแอฟริกาใต้ที่ติดเชื้อโควิด
CDC กล่าวว่าปลายศุกร์ว่ามันยังไม่ได้ตรวจพบกรณีใด ๆของมันเพื่อให้ห่างไกล แต่Fauci บอกวันหยุดสุดสัปดาห์ในวันนี้ว่ามันจะไม่แปลกใจถ้าเขาแตกต่างได้แล้วที่นี่

“เรายังตรวจไม่พบ” เขากล่าว “แต่เมื่อคุณมีไวรัสที่แสดงให้เห็นระดับของการแพร่เชื้อ และคุณมีกรณีที่เกี่ยวข้องกับการเดินทางที่พวกเขาได้สังเกตเห็นในอิสราเอล เบลเยี่ยม และที่อื่นๆ เมื่อ คุณมีไวรัสแบบนี้ ท้ายที่สุดแล้วมันก็มักจะแพร่กระจายไปทั่ว”

CDC กล่าวในแถลงการณ์ว่าจะสามารถตรวจจับตัวแปรได้อย่างรวดเร็วเมื่อปรากฏ หน่วยงานยังกล่าวขอบคุณรัฐบาลแอฟริกาใต้สำหรับการรายงานอย่างรวดเร็วถึงตัวแปรใหม่และสามารถถ่ายทอดได้สูง

“เรารู้สึกขอบคุณรัฐบาลแอฟริกาใต้และนักวิทยาศาสตร์ที่ได้สื่อสารอย่างเปิดเผยกับชุมชนวิทยาศาสตร์ทั่วโลก และแบ่งปันข้อมูลเกี่ยวกับตัวแปรนี้กับกระทรวงสาธารณสุขและบริการมนุษย์ของสหรัฐฯ และ CDC ต่อไป” รายงานระบุ

ตัวแปร Omicron มีความกังวลเป็นพิเศษเนื่องจากมีการกลายพันธุ์มากกว่า 30 ครั้งในโปรตีนขัดขวางที่ช่วยให้ไวรัสสามารถจับกับเซลล์ของมนุษย์ได้

“นี่คือจำนวนเงินที่บ้าของการเปลี่ยนแปลง” ระบาดวิทยา Katelyn Jeteline เขียนในคนอธิบายในไมครอน “ในการเปรียบเทียบเดลต้ามีการเปลี่ยนแปลงโปรตีนขัดขวาง 9 ครั้ง” สไปค์คือ “กุญแจสู่เซลล์ของเรา หากไวรัสเปลี่ยนไปเป็นคีย์ที่ชาญฉลาด เราต้องรู้” เธอกล่าวเสริม

ตัวแปรนี้แพร่กระจายอย่างรวดเร็วจากประเทศในแอฟริกาไปยังยุโรป ทางการเนเธอร์แลนด์เปิดเผยเมื่อวันเสาร์ว่า 61 คนที่เดินทางมาด้วยเที่ยวบิน KLM สองเที่ยวบินจากแอฟริกาใต้มีผลตรวจเป็นบวก แต่ยังไม่ทราบว่าพวกเขาติดเชื้อโอไมครอนหรือไม่